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英文商务合同长句的语用分析及其翻译


英文商务合同长句的语用分析及其翻译

翻译国际商务合同等法律文件已成为当前研究的一门课题。 国际商务合同一经依 法订立,就成为一种法律文件而对缔约各方具有法律约束力,成为国际商务活动 中解决争议的法律依据。国际商务合同周密严谨、句式较长的语言特点给国际商 务合同的翻译提出了极其严格的要求。本文以语用分析为依据,从英汉语言差异 的比较出发,通过例句说明此类文书中

较为复杂的长句的常用翻译方法和技巧。 一、合同语言的句式特点概述 “合同或协定是具有法律效力的正式文件,用语必须准确、规范……法律文件是 规定缔约各方应该做些什么,而不是提出问题和进行商榷”(廖瑛,2002)。合同 的作用在于明确陈述和规定不同当事人在有关活动中的权利和义务, 因此从句式 的使用上来看,合同一般采用陈述句,而不使用疑问句、祈使句和感叹句。完整 的长句的使用可以准确界定这种权利和义务关系,排除被曲解或误解的可能性。 法律文件具有条理性、周密性。从语用的角度来看,每一种情况,或条件、或要 求、或断定都要顾及到种种可能发生的情况,种种设定,种种意外,种种解决办 法。“一个句子常常要照顾到千变万化的情况,自然就长。长句排列组织不好, 就容易引起混乱、误解、歧义”(傅伟良,2002)。商务合同具有句式讲究、用词 严谨、条理清晰、长而不乱、逻辑性强的特点。将英文合同文本译成中文时,应 尽可能保留合同作为法律语言的上述特点。例如: The Parties, adhering to the principle of e-quality and mutual benefit and through friendly consultation, desire to exert all their efforts in co-operating with each other and agree to jointly in-vest to set up a joint venture enterprise in Changsha, the P. R. China for the purpose of expanding international economic cooperation and technological exchange on a mutually beneficial and profitable basis. 本句虽长,但人们可以一目了然地看到这是一个一主(The Parties)二谓(desire 和 agree)的简单句,两谓之后各接一个不定式短语作宾语。主语之后接一个分 词短语作后置定语,且句子的主语又是分词的逻辑主语,条理清楚,逻辑严密, 行文流畅,此句译为:

双方本着平等互利原则通过友好协商,愿尽全力相互合作,共同投资,在中华人 民共和国长沙市建立合资经营企业;在互惠互利的基础上,扩展国际经济合作和 技术交流。

二、简单长句及其翻译

英文商务合同中使用的大量长句,主要分为三大类:简单长句、复合长句和并列 长句。英汉两种语言的句子在措辞、语序、结构上各有特点。大致说来,英语句 子长,动词较少,词序灵活,讲究平衡;而汉语句子短,动词多,语序较固定, 讲究对称。在翻译英文商务合同中的简单长句时,首先要正确理解各种相关成分 的逻辑关系;然后再适当切分,理出句子的主干成分,翻译时以句子的主干为主 导;最后再按汉语表达习惯,变动语序,重新组合。这样才能连贯、准确、清晰 地予以表达。例如: (1)The Buyers may,within 15 days after arrival of the goods at the destination,lodge a claim against the sellers for short-weight being supported by Inspection Certificate issued by a reputable public surveyor. 这是一个简单长句,其主干为 The Buyers may...lodge a claim...。修饰谓语 动词的状语有三个,分别表示时间 within 15 days after arrival of the goods at the destination,方式 being supported by Inspection Certificate issued by a reputable public surveyor 和目的 for short-weight,而且状语中还有 状语,作定语的分词 issued 还有自己的状语 by a reputable public surveyor。 众多状语,尽管在英语中的位置十分灵活,然而按照汉语的行文规范,方式状语 一般应位于动词之前;而有些状语在译文中可以灵活处理,例如本句中的时间状 语,可以提前至句首。因此,上句可译成: 货物抵达目的港 15 天内,买方可以凭有信誉的公共检验员出示的检验证明向卖 方提出短重索赔。 (2)Within 30 days after the signing and coming into effect of this contract, the Buyer shall proceed to pay the price for the goods to the

Seller by opening an irrevocable L/C for the full amount of USD30,000 in favor of the Seller through a bank at export port. 此句的主干为...the Buyer shall proceed to pay the price...to the Seller, 其中含有一个时间状语 within 30 days after the signing and coming into effect of this contract。从语用的角度来看,商务合同中许多时间状语表示 的是某一缔约方必须在何时何地承担某一义务和享有某一种权利,即时效性。因 此整个句子的重心不是句子的动词,而是发生动作的时间。在译成中文时,为了 突出行为的时效性,时间状语应尽量靠近表示义务责任的关键词“须”。此句中 还含有一个较为复杂的方式状语 by opening an irrevocable L/C...,其中含 有三个介词短语作定语修饰 an irrevocable L/C。按照汉语的行文规范,方式 状语一般应位于动词之前。此外,若动词同时带有时间状语和方式状语时,英文 的通常顺序是方式在前,时间在后,而汉语却正好与之相反,为方式在后,时间 在前。因此本句可译成: 买方须于本合同签字并生效后 30 天内通过出口地银行开立以卖方为收益人的不 可撤销信用证支付全部货款计 30 000 美元。 (3)The Equipment and Material shall be carefully and properly packed in the best and stable condition according to the figures and characteristics of the Equipment and Material so as to withstand long-distance sea and inland transportation and numerous handlings. 此句的句子结构并不复杂但包含一个较为复杂的方式状语。 从语用特征的角度来 看,方式状语通常都是规定性的,其作用是规定合约方履行某项义务必须采取的 方式或手段,在合同的语言环境下,即使有关缔约方履行了合同规定的义务,但 若其履行义务的方式与合同规定的方式不符,乃构成违约。因此,方式状语的作 用通常都是比较重要的。
本句可译成: 设备和原料须根据其形状和特点以完善而牢固的方式精心妥当地包装, 包装须适合于长途海、 陆 运输,能经受多次装卸。 三、复合长句及其翻译 为了保持合同的严谨性, 英文商务合同中还经常使用含有多个从句的复合长句, 以致句子结构长、 语法关系复杂,但脉络清晰,表达准确,逻辑严密。在翻译这种类型的长句时,必须弄清原句结

构关系, 分清主次, 翻译时以主句为主导, 从句作说明, 用规范的中文准确地传达出原文的意义。 例如: (1) This Agreement made this twentieth day of December 2000 between The International Transportation Co. Ltd. of 98 Wuyi Road,the City of Changsha,Party A,and The Far East Trading Co. Ltd.of 29 Piccadilly, the City of London,UK Party B. Witnesses: That Party A,in consideration of the agreement hereinafter contained of Party B, contracts and agrees with Party B,that he will deliver,in good and marketable condition,to Party B,during the month of March of next year,five thousand cases of sea,in the following lots,and on the following specified terms,vs:one thousand cases by the eighth of March,one thousand cases additional by the fifteenth of the month, one thousand cases more by the twenty second, and the entire five thousand cases to be all delivered by the thirtieth of March. 在上述长句中, 主语是 This Agreement, 后接过去分词短语 made...作后置定语。 Witnesses 用作主句的谓语,后接 that 引导的宾语从句。在这个冗长的宾语从句中,句子的主干是 Party A...contracts and agrees with Party B...其后又有一个 that 引导的冗长的宾语从句。理顺 了句子结构之后,我们发现修饰主语的定语过长,翻译时必须对其进行适当的切分。Witnesses 在法律语言中常译为“兹约定”“兹证明”,因此我们不难将该句译为: 合同签订于 2000 年 12 月 20 日,长沙市五一路 98 号的国际运输有限公司为甲方,英国伦敦 皮卡迪利大街 29 号的远东贸易有限公司为乙方。 兹约定: 考虑到乙方的允诺,甲方特与乙方订立协议并同意:由甲方负责,于定约之翌年 3 月份一月之 内向乙方运送质地优良、符合行销标准的 5 000 箱茶叶,并按下列期限分批交货。即:到 3 月 8 日止交货 1 000 箱,3 月 15 日另交货 1000 箱,到 3 月 22 日再交货 1 000 箱,至 3 月 30 日全部 5 000 箱茶叶如数交迄。 (2) The Buyer shall pay the Seller US 350,000 within 20 days after the Bank of China has received the following documents from the Seller and found them in order, but not earlier than 12(twelve) months after the date the Contract Plant for the first time reached 95% of guaranteed capacity of the whole Contract Plant according to the guaranteed quality indices as per Annex VI to the Contract or 65 months after

the date of signing the contract,whichever is earlier. 此句中含有一个非常复杂的时间状语,界定了买方承担付款义务的时间,从语用的角度来看, but 后面的部分实际上是对前一部分,即 within 20 days after the Bank of China has received the following documents from the Seller and found them in order 的补充, 同时语义上有转折关系;从英语的结构及表述方式上看,英语的状语放在句末,如此冗长的状语 对行文规范及读者的理解都不构成任何问题, 但如果机械地将如此冗长的状语原封不动地译成汉 语并按照汉语行文习惯置于谓语的动词之前,就会使译文显得拖泥带水,难以达意。因此,翻译 此句时可以采用化整为零的手法, 将表示补充内容的较长部分转换成汉语的并列句, 并将原文中 时间状语所修饰的谓语部分的核心,即“支付款项”移植为并列句的主语。全句可译成: 买方须于中国银行收到卖方下列单据,并经审核证实无误后的 20 天内向卖方支付 350000 美 元,但此款项的支付不得早于合同工厂第一次达到附件Ⅵ所规定之质量保证指标的 95%以后的 12 个月,或本合同签字后的 65 个月,以早到的日期为准。(许国新,2002) 四、并列长句及其翻译

由于撰写合同时不能遗漏任何可能情况, 所以英文商务合同中往往有大量并列成分。 这些并列成 分包括并列的词、 短语以及从句。 从语用角度看, 并列的平行结构使合同的句式平衡, 表意完整。 在翻译由两个或两个以上的并列单句构成的复杂长句时可以采用分句译法。 并列长句的分句之间 的语义关系比较松散,因此翻译时可以断开,分解成单句独立存在。例如: The Buyer shall have the right to claim against the Seller for compensation of losses within 60 days after arrival of the goods at the port of destination,should the quality of the goods be found not in conformity with the specifications stipulated in the Contract after re-inspection by the China Commodity Inspection Bureau and the Buyer shall have the right to claim against the Sellers for compensation of short-weight within 60 days after arrival of the goods at the port of destination, should the weight be found not in conformity with that stipulated in the Bill of Lading after re-inspection by the CCIB.

此句由两个结构相同的并列分句组成,均为主句在前,条件状语在后,在两个条件状语中均含有 时间状语, 此外, 两个并列分句中也都含有时间状语, 均为 within 60 days after arrival of the goods at the port of destination,译成中文时,条件状语应分别置于主句之前,而所有的时

间状语均放在各自修饰的动词的前面。同时,为了符合汉语句式较短的特点,可以将两个并列分 句断开,分解成两个单句,即译成 若货物经中国商品检验局复检后发现质量与本合同之规定不符, 买方有权于货物抵达目的港后的 60 天内向卖方提出索赔。若经中国商品检验局复检发现货物质量与提单所示重量不符,买方有 权于货物抵达目的港后的 60 天内向卖方提出短重索赔。 五、结束语

国际商务合同是具有法律效力的商务文书,其句子结构具有周密严谨、冗长复杂等特点。灵活掌 握各种长句的翻译技巧可以帮助我们在译文中既高度准确地表达原文所表达的信息, 又最大限度 地符合中文的行文规范,并使译文通顺流畅。


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